Charles Manson, el líder de culto de los años 60, cuyos seguidores cometieron atroces asesinatos que aterrorizaron a Los Ángeles y conmocionó a la nación, murió el domingo por causas naturales, según el Departamento de Correcciones de California. Tenía 83 años.

El diminuto y carismático Manson orquestó una ola de violencia en agosto de 1969 que se cobró la vida de siete personas, generó titulares en todo el mundo y lo dejó a él y a su "Familia Manson" de seguidores en prisión la mayor parte del resto de sus vidas.

Manson cumplió nueve condenas a cadena perpetua en las prisiones de California y se le denegó la libertad condicional 12 veces. Su notoriedad, impulsada por libros populares y películas, lo convirtió en una figura de culto para aquellos fascinados por sus oscuras visiones apocalípticas.

"Era el gobernante dictatorial de la familia (Manson), el rey, el maharajá. Y los miembros de la familia eran servilmente obedientes a él", dijo el ex fiscal Victor Bugliosi a CNN en 2015.

Hasta el punto que matarían por él.

Los brutales asesinatos comenzaron el 9 de agosto de 1969 en la casa de la actriz Sharon Tate y su esposo, el famoso director de cine Roman Polanski. Él estaba fuera del país en ese momento. El primer grupo de víctimas fue Tate, que estaba embarazada de ocho meses; un estilista famoso llamado Jay Sebring; la heredera de la fortuna del café Abigail Folger; el escritor Wojciech Frykowski; y Steven Parent, un amigo del cuidador de la familia.

La noche siguiente, se produjo otro conjunto de asesinatos. El ejecutivo de supermercado Leno LaBianca y su esposa, Rosemary, fueron asesinados en su casa.

Aunque Manson ordenó los asesinatos, no participó.

En el transcurso de dos noches, los asesinos se cobraron la vida de siete personas, infligidas 169 puñaladas y siete disparos de calibre 22. Ambas escenas del crimen revelaron detalles espeluznantes. Y algunos detalles vincularon las dos escenas del crimen.

La palabra cerdo fue escrita con sangre de víctima en las paredes de una casa y en la puerta de entrada de otra. También había otra frase aparentemente garabateada en sangre: Helter Skelter (estaba mal escrita, Healter). La razón de los escritos perturbadores, argumentó el fiscal, fue porque Manson quería comenzar una guerra racial y esperaba que los Black Panthers fueran culpados por los asesinatos.

El 16 de junio de 1970, Manson y tres de sus seguidores, Susan Atkins, Patricia Krenwinkel y Leslie Van Houten, fueron a juicio en Los Ángeles.

Todos esos detalles cayeron en el juicio que tanto hipnotizaron como horrorizaron a la nación. Durante el juicio, Manson y sus seguidores crearon un ambiente de circo en la corte con cantos, risas, explosiones de ira e incluso tallar X en sus frentes.

Los cargos se produjeron después de un gran cambio en el caso cuando Atkins, que ya estaba en la cárcel por otro cargo, se jactó ante un compañero interno por los asesinatos de Tate. Ella dijo que lo hicieron "porque queríamos hacer un crimen que conmovería al mundo ..."

Manson fue condenado originalmente a muerte, pero la pena de muerte fue brevemente derogada en el estado y sus condenas concurrentes fueron conmutadas por cadena perpetua.

También fue declarado culpable en relación con los homicidios de Gary Hinman, un músico, y el doble Donald "Shorty" Shea en 1969.

Vida temprana
Charles Manson nació Charles Maddox en Cincinnati en 1934 a una madre soltera de 16 años. Más tarde tomó el apellido de su padrastro William Manson.

A la edad de 12 años, Charles Manson fue enviado a la Escuela para Niños Gibault en Terre Haute, Indiana, por robar. Durante los siguientes 20 años, entró y salió de las escuelas de reforma y prisión por diversos delitos.

Recibe alertas por correo electrónico para historias locales y eventos en todo el mundo.
Regístrate
En una entrevista en la prisión de 1987 con CNN, dijo: "Pasé la mejor parte de mi vida en las escuelas de niños, las cárceles y reformar la escuela porque no tenía a nadie".

Después de casarse dos veces y pasar la mitad de su vida en la cárcel, Manson, de 32 años, se dirigió a Berkeley, California, por San Francisco en 1967. Se estableció como gurú en el verano del amor, y pronto compartió un hogar. con 18 mujeres.

En 1968, los disturbios raciales, el movimiento de las Panteras Negras y la violencia contra el mundo convencieron a Manson de que se avecinaba el Armagedón. Lo llamó Helter Skelter después de la famosa canción de los Beatles.

Figura carismática
La llamada familia Manson hizo un viejo y ruinoso decorado llamado Spahn's Ranch cerca de Los Ángeles, su hogar.

"Estaba hipnotizado por su mente y las cosas que profesaba", dijo una vez el miembro de la familia Manson, Leslie van Houten.

En el rancho, Manson, que medía 5 pies 2, organizó orgías de LSD y dio sermones. Sus seguidores estaban esclavizados por Manson, quien les dijo que era Jesucristo, y el diablo, todo en uno.

"Adoraban a Charlie como a un dios", dijo la ex miembro de la familia Manson Barbara Hoyt a CNN.

La música es parte de su vida
Mientras estaba en prisión cuando era joven, Manson escuchaba la radio. Inspirado por los Beatles, comenzó a escribir canciones y actuar en espectáculos penitenciarios.

Manson creía que los Beatles le estaban hablando a través de la letra del álbum blanco, que se lanzó a fines de 1968. El mensaje apocalíptico, como lo interpretó Manson: los negros se "levantarían" y derrocarían al establishment blanco en una guerra racial. Manson y su familia se salvarían ocultándose en un "pozo sin fondo" cerca del Valle de la Muerte hasta que pudiera emerger para asumir el liderazgo de la orden posrevolucionaria.

Después de mudarse a California, Manson conoció a Hinman, un maestro de música que lo presentó a Dennis Wilson de los Beach Boys.

Wilson tomó una de las canciones de Manson, "Cease to Exist", y la convirtió en "Never Learn to Love" de Beach Boys. Manson estaba furioso cuando no obtuvo un crédito para escribir canciones.

Wilson había presentado a Manson para grabar al productor Terry Melcher, el hijo de la actriz Doris Day. Después de mostrar inicialmente interés en la música de Manson, Melcher se negó a trabajar con él más.

Melcher luego se mudó de su casa, que luego fue arrendada a Polanski y Tate.

Figura de culto
Manson hizo que la gente de todas partes le prestara atención.

Con su mezcla de violencia, música y contracultura juvenil contra el establishment, los asesinatos de 1969 y los posteriores juicios establecieron a Manson como un ícono cultural perverso que perduró hasta su muerte. En el camino, la mente maestra trascendió a sus víctimas, y los asesinatos de Tate-LaBianca se conocieron como los asesinatos de Manson.

Laurie Levenson, profesora de la Facultad de Derecho de Loyola que sigue casos de alto perfil, describió a Manson en 2009 como el peor de los peores, el mal encarnado.

"Si vas a ser malvado, tienes que ser malvado, y Charlie Manson estaba fuera de serie", dijo Levenson a CNN.

La imagen de Manson todavía se puede encontrar en carteles y camisetas. En 1998, la serie animada de televisión "South Park" presentó a Manson en un especial navideño. Ha habido libros, una obra de teatro, una ópera y películas de televisión sobre Manson y sus seguidores.

ALD/CNN

 

20/11/2017